Mansikka

(Fragaria x ananassa)

 

Taimet voi istuttaa ulos heti, kun maa on lämmennyt, ja kasvihuoneeseen jo maalis-huhtikuussa. Normaali huoneilma on mansikoille liian kuiva. Paakku- ja astiataimet voi istuttaa myös syksyllä. Mullaksi soveltuu ilmava kompostimulta tai turvepitoinen multa. Taimien oikea istutussyvyys on tärkeä. Kasvupisteen (versovat lehtien alut) on jäätävä maan pinnalle, jotta kasvu pääsee esteettä käyntiin. Maa taimen ympärillä tiivistetään hyvin ja kastellaan runsaasti. Istutuksen yhteydessä multaan voi sekoittaa jotakin hidasvaikutteista lannoitetta.  

Kasvukaudella mansikoita on kasteltava säännöllisesti. Multa ei kuitenkaan saa olla missään vaiheessa märkää, ainoastaan kosteaa. Kasvun alkuvaiheessa liiallinen kastelu tuhoaa kasvin hiusjuuriston, joka on useimmiten syynä taimien menehtymiseen. Huomionarvoista onkin, etteivät mansikat pelkää pientä kuivuutta. Koko kasvukauden ajan on hyvä käyttää kaliumpitoista lannoitusta esimerkiksi marjaravinnetta. Näin kukinta on runsasta ja marjasato makea. Aurinkoinen kasvupaikka lisää marjojen aromikkuutta. Vaikka mansikka onkin itsepölytteinen, hyönteispölytys lisää satoa ja parantaa marjojen laatua. 

Osa mansikkalajikkeista sopii myös ruukkuihin ja amppeleihin. Istutusväli astioissa on 10-15 cm ja maahan istutettaessa n. 20-30 cm, rivivälin ollessa 80-100 cm. Elokuussa voi leikata hyviä rönsyjä maahan istutettavaksi. Näin saadaan uudet taimet seuraavaksi vuodeksi ja ne kasvattavat isommat marjat.

Amppelimansikat voi viedä ruukkuineen kellariin talvehtimaan satokauden päätyttyä. Kellarin lämpötila saisi olla lähellä nollaa. Parhaiten mansikat säilyvät -2 asteen lämpötilassa, jolloin ne saavat olla ilman kastelua. Vanhat taimet kehittävät seuraavana kesänä runsaan kasvuston ja paljon marjoja.