Omena

(Malus domestica)

Omena on pitkäikäinen hedelmäpuu, josta on tarjolla runsaasti lajikkeita. Eri lajikkeet tekevät satoa elokuun puolivälistä lokakuulle asti. Puu kasvaa noin 3-5 metrin korkuiseksi, riippuen siitä kuinka usein ja paljon puuta leikataan. Pihassa kannattaa olla toisiaan pölyttämässä useampia omenalajikkeita. Ristipölytys varmistaa hedelmien kehittymisen sekä parantaa sadon määrää ja laatua. Hillittykasvuiset omenapuut jäävät täysikasvuisinakin 2-2,5 metrin korkuisiksi.

ISTUTUS JA LANNOITUS

Omenapuut viihtyvät ja tekevät satoa parhaiten aurinkoisella kasvupaikalla. Tavallisten omenapuiden istutusväli on 4-5 metriä lajikkeen kasvuvoimakkuudesta riippuen, hillittykasvuisia puita voi istuttaa 2-3 metrin välein. Maan täytyy olla vettäläpäisevää. Kasvualusta kalkitaan hyvin ja peruslannoitetaan moniravinteisella puutarhalannoitteella tai kompostimullalla. Ravinteikasta multakerrosta kannattaa olla ainakin 80 cm leveydeltä ja syvyydeltä. Taimi istutetaan samaan syvyyteen, jossa se on ollut taimistossa. Istutettu taimi kastellaan runsaalla vedellä ja maa tiivistetään taimen juurelta.

Hillittykasvuisten omenoiden perusrungoilla on tavallisiin omenapuihin verrattuna pienempi juuristo, joten taimi kannattaa jo istutuksen yhteydessä sitoa tukikeppiin kaatumisen tai kallistumisen ehkäisemiseksi. Hillittykasvuiset puut tarvitsevat tukea jatkossakin, joten tukikeppi kannattaa vaihtaa vahvempaan sitä mukaa kun puu kasvaa.

Piiskataimille istutusleikkaus ei ole samana keväänä välttämätöntä, mutta ne voidaan typistää n. 80 cm korkeudelta. Toimittamamme omenat voivat olla jo valmiiksi latvottuja, jolloin taimet eivät tarvitse istutusleikkausta. Istutuksen jälkeen kastelusta kannattaa huolehtia viikon välein, etenkin kuivina aikoina. Hillittykasvuisille omenoille kastelusta on kuivina kesinä hyötyä suppeamman juuristoalan vuoksi.

Omenapuita lannoitetaan vain kohtuullisesti, koska liian rehevä kasvu altistaa helpommin pakkasvaurioille. Keväällä voidaan lannoittaa typpivoittoisella, kloorittomalla moniravinnelannoitteella, elo-syyskuussa syyslannoitteella.

LEIKKAUS JA MUU HOITO

Omenapuille paras leikkausajankohta on keväällä ennen silmujen turpoamista. Yleensä alimmat oksat poistetaan 50 cm:n korkeuteen asti ja myös vioittuneet, ristiinkasvavat, toisiaan hankaavat ja vanhemmiten maahan taipuvat oksat poistetaan. Toisena vuonna taimesta kasvaa jo latvuksellinen taimi. Tällöin mahdollinen kilpalatva poistetaan. Päälatvaverso jätetään ja tarvittaessa se typistetään n. 30 cm ylimmästä sivuversosta. Leikkaustarve hillittykasvuisilla omenoilla on tavallisia puita vähäisempää.

Teräväkulmaisten oksien leikkauksen ohella tai sijasta suositellaan oksien taivuttamista, mikä tehdään juhannuksen aikoihin, ja oksat pidetään taivutettuina 3-4 viikkoa. Oksien taivuttaminen lähes vaakatasoon hillitsee oksien pituuskasvua ja edistää kääpiöversojen ja kukkasilmujen muodostumista. Taivutukseen käytetään naruja, painoja, pyykkipoikia ja koukkuja, jotka poistetaan viimeistään syksyllä. Jos puu kasvaa yli 2,5-metriseksi, sen latva katkaistaan ylimmän sivuverson yläpuolelta.

Talveksi omenat on hyvä suojata jäniksiltä ja myyriltä verkoin ja rungonsuojuksin ja käydä ajoittain tallaamassa lunta taimien ympäriltä, jotteivät suojat huku kinoksiin.